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Jouer de la guitare avec un Apogee Jam ?

Jouer de la guitare avec un Apogee Jam ?

Vous êtes musicien et vous cherchez à vous enregistrer à moindre frais mais sans lésiner sur la qualité ? J’ai peut-être une astuce pour vous !

Etant également musicien (guitariste) à mes heures comme vous avez pu l’apprendre au travers de mon article dans lequel je vous présente la nouvelle Gibson LPJ 2014, la suite logique entre la guitare et mon Mac, c’est forcément un adaptateur.

Parmi tous les adaptateurs qui permettent de brancher un instrument sur son ordinateur on peut citer pour exemple :

  • iRig
  • Apogee Jam
  • iRiffPort

Les autres sont des modèles de sous-copies coréenne, chinoises ou peu connu dont je ne parlerais pas. Je ne parlerais pas non plus des cartes son externes ici. Simplement des adaptateurs.

Avant de vous présenter l’Apogee Jam utilisé dans cet article, quelques mots sur le principe et les deux autres modèles cités ci-dessus.

0-separation-texte-bref-blog2Pour quel usage exactement ?

En effet, on pourrait se demander à quoi peut donc bien servir ce petit boitier, (parfois onéreux), alors qu’une guitare ça se joue SUR UN BON GROS AMPLI ! À lampes, si possible !

Et bien deux raisons à cela.

La première, et celle qui pour moi fût primordiale : Je me déplace souvent pour le travail. Parfois je prends ma guitare, mais avez-vous déjà essayer de transporter vos affaires (habits etc), accessoires de travail, une guitare, et un ampli à lampe dans une petite 206 3 portes ? Si oui, alors vous devez comprendre que ce n’est pas chose facile, surtout devant la fragilité d’un tel ampli. Ces boitiers de quelques grammes tiennent dans une poche et se transportent facilement dans la sacoche d’un ordinateur portable.

La seconde, un adaptateur de ce type permet non seulement de jouer, mais aussi et surtout : de s’enregistrer. Le tout dans une qualité proche de celle trouvée en studio ! Si vous jouez seul de votre côté ça peut vous permettre de réaliser des covers sympas et de bonne qualité sur YouTube, d’enregistrer vos compositions, et de garder une trace audio de votre progression. En groupe, vous pouvez même vous amusez à enregistrer celui-ci en entier pour un album fait maison.

0-separation-texte-bref-blog2Que penser de l’iRig et de l’iRiff Port ?

A une époque, j’utilisais l’iRig via Garageband sur un iPad 2. Acheté 30€ (son prix moyen) il me semblait être un bon compris en rapport qualité/prix. En effet, un iRig est peu cher et me permettait de jouer dans des conditions correct n’importe où avec ma tablette ou mon iPhone. C’était plutôt sympa. Mais son prix bas justifie bien des choses. Dès qu’on arrive dans des sons saturés, ceux-ci devenaient malheureusement brouillons. Les sons clairs étaient pas trop mal, mais on était loin d’un enregistrement de haute qualité.

Pour l’iRiff Port c’est plus ou moins similaires. Son design change un peu contrairement à l’adaptateur précédent, mais le son est un peu meilleur de part sa connexion différente qui permet une plus grande plage de fréquences. En effet, là ou l’iRig utilise la fiche jack pour se brancher, l’iRiffPort se connecte sur les broches de votre appareil. Toutefois, là aussi son prix justifie des choses. Pour les 60-70€ qu’il vaut, il est, contrairement à l’iRig fourni avec un jack d’1,8mètres directement relié à l’adaptateur.

concurrents

0-separation-texte-bref-blog2Passons à présent sur l’Apogee Jam !

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Vendu beaucoup plus cher que ces concurrents (environ 100€ dans sa version de base) il embarque ceci :

  • Système sonore PureDigital
  • Molette de commande permettant de régler le niveau d’entrée
  • LED multicolore pour indication de l’état et la surveillance du niveau d’entrée
  • Préampli de qualité studio avec jusqu’à 40dB de gain
  • Connecteur de haute qualité, compatible avec l’iPad, l’iPhone ou en USB sur PC/Mac
  • 44.1/48 kHz, converssion 24 bits analogique-numérique
  • Soft Limit Auto pour le niveau d’entrée optimal
  • Auto-alimenté par le produit auquel il est relié.

Le prix est-il justifié en qualité ?

Si vous êtes comme moi, vous aurez tendance à aller chercher au moins cher. Donc à vous tourner vers l’iRig (comme j’ai fait par le passé) ou bien un autre concurrent. Toutefois, vous changerez surement d’avis après cet article. Au passage, j’ai acheté le mien « seulement » 50€ sur leboncoin. Soit moins cher qu’un iRiff Port !

Concernant son installation, rien de plus simple. Vous branchez, vous jouez. Point. Comme l’atteste le schéma ci-dessous, c’est extrêmement simple.

jam-compatibility-animation

Pas de plugins, pas de packs, de frameworks, d’outils étranges dans des langues inconnues. Tout est extrêmement simple. Vous branchez, vous jouer.

Toutefois, sur quelques forums US j’ai cru comprendre que l’Apogee ne fonctionnait pas toujours sous Windows. Pour Mac, il vous faudra minimum Mac OS 10.6.4 avec 1 Go (2 recommandé) de ram, et une processeur Intel. Donc si vous avez un PowerBook ça ne fonctionnera pas. En revanche, MacBook Air, Mac Mini, MacBook/Pro, Mac Pro aucun soucis.

Pour les produits sous iOS, il faudra minimum un iPhone 4. Tous les modèles d’iPad sont quand à eux compatibles, et pour les connections en Lightning, il faudra minimum un iPod Touch (5ème génération), iPhone 5s, iPhone 5c, iPhone 5, iPad (4e génération), iPad Mini, le tout sous AU MOINS iOS 4.3. Pour information, nous sommes sur le point de passer sous iOS 8. Donc si vous êtes encore sous iOS 4.3, il serait temps de vous mettre à jour.

Pour la qualité du son, malgré mes doigts plutôt rouillés en ce moment voici 3 aperçus enregistrés en vitesse via Garageband :

Rock

Je-sais-pas-trop

Metal

Je n’ai aussi que rarement constaté de latence pendant que je jouais. Par latence, j’entends le moment entre celui où je joue la note, et celui où le son est produit. Là, vous jouez, c’est instantané. Le modèle que j’ai est d’occasion, il est donc possible que les fois (deux seulement) où j’ai remarqué une latence soit dû à cela. Pour résoudre le problème, rien de plus simple. Débranchez rebranchez la guitare et ça repart !

0-separation-texte-bref-blog2 L’appareil, prévu pour fonctionner avec une guitare, fonctionne aussi avec une basse. Voir même un micro ! Mais trêve de bla bla, passons dans le vif du sujet.

Ci-dessous, le port de connexion à votre jack. Vous ne pouvez pas vous tromper, une guitare est dessinée à côté.

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0-separation-texte-bref-blog2Pour rester dans le chapitre des connecteurs, à son autre extrémité se trouve une prise propriétaire. Livré avec un cordon USB et un cordon 30 broches (ou Lightning pour les modèles récents), ces cordons sont de bonne qualité.

Toutefois, il se pose un problème. Comme précisé juste avant, ce sont des cordons propriétaires comme on le constate sur la photo ci-dessous. Ca veux dire que si vous le perdez ou qu’il est abimé (j’avais prévenu pour le chien !) il faudra passer par la case Apogee Fabricant, et claquer une blinde pour un simple câble.

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0-separation-texte-bref-blog2Sur le côté droit ce trouve l’unique bouton du boitier : une molette de gain.

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0-separation-texte-bref-blog2Un petit « truc » intéressant avec cet adaptateur, c’est la présence du diode de couleur sur le dessus du boitier. Quand elle est bleu, cela indique que le connecteur est branché et alimenté. Quand c’est vert, c’est prêt à envoyer, et quand c’est rouge, c’est que vous dépassez le niveau sonore « correct » (ex : gain trop élevé).

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0-separation-texte-bref-blog2Ici, le Jam est branché au Mac, la guitare est branchée au Jam. Le voyant est vert, alors on peut envoyer !

Toutefois avant de jouer sur son Mac, il vous faudra installer quelques applications (selon votre choix). De mon côté, j’utilise Garageband qui était par défaut sur mon Mac lors de l’achat, et MainStage 3. D’un point de vue son il font plus ou moins la même chose.

Les différences résideront dans leur usage et interface. MainStage sera plus utilisé pour de la scène avec des graphismes plus contrastés et beaucoup plus gros, alors que Garageband est orienté studio avec une interface beaucoup plus complète.

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0-separation-texte-bref-blog2A partir de maintenant, je vais vous montrer comment activer le Jam sur Garageband et accorder votre guitare avant de jouer. Une fois le Jam branché, lancez Garageband. Sélectionnez « Projet vide » et dans « Entrée audio » un menu déroulant est disponible. Choisissez « Jam« .

Selection projet vide

0-separation-texte-bref-blog2A partir de là, une nouvelle fenêtre apparaitra. Si vous jouez d’un instrument style guitare/basse (je rappelle que le jam est aussi compatible avec un micro de chant) sélectionnez le menu approprié.

Dans l’entrée, normalement ça se met tout seul si vous êtes bien relié au Jam (précisé en dessous du menu). A droite, vous pouvez cocher la case si vous désirez faire sortir le son de votre guitare sur les haut-parleur.

Simple, non ?

Selection sortie et instrument

0-separation-texte-bref-blog2A présent que la guitare est correctement relié via le Jam, vous pouvez si vous le désirez allez dans l’onglet « Afficher » et « Afficher Smart Controls« . Cette étape n’est pas obligatoire pour s’accorder, mais sachez que ce menu va vous permettre d’afficher en bas de votre écran un « bout » d’ampli. A droite de celui-ci (voir flèche) une icône d’ampli et de pédale d’effet sont présentes. Un clic dessus vous affichera l’interface complète pour vos réglages.

Afficher l'ampli

0-separation-texte-bref-blog2Pour accorder votre guitare, sélectionnez le diapason en haut de l’écran. Un accordeur apparaîtra. Ici c’est pour Garageband, mais l’icône est identique sous MainStage 3, et se situe sur la gauche de l’écran.

Accordeur

0-separation-texte-bref-blog2Vous vous souvenez tout à l’heure quand je vous expliquais que vous pouviez afficher l’ampli en entier pour vos réglages ? C’est ce qu’on voit ici. Vous pouvez très bien vous accorder avec un effet d’activé, le son capté par l’accordeur reste le signal « brut » émis par l’Apogee Jam. Ainsi, vous vous entendez le son modifié par les haut-parleur, mais l’accordeur lui, n’entends que le son du boitier.

Le but du jeu est de faire devenir vert et centré l’indicateur. A gauche votre son sera trop grave, à droite il sera trop aigu.

son

0-separation-texte-bref-blog2Les réglages à présent terminés, il ne vous reste plus qu’à vous accorder pour jouer !

Accordage

0-separation-texte-bref-blog2Prochainement, une série d’articles concernant MainStage, Garageband et la musique en général (en particulier la guitare) devrait arriver. J’espère que cette nouvelle catégorie vous plaira !

J’oubliais, une dernière chose : Le lien vers le site officiel de l’Apogee Jam !

A propos de Evan FORGET

Fondateur du site et principal rédacteur de Bref le Mag. Photographe dans la vie, et passionné de bugs et de technologies.

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